Защо кафявите мечки на Курилските острови имат странна сребриста окраска?

Евгений Кузловски
Изглежда този необичаен цвят им дава предимство в риболова.

Кафявите мечки със сребриста окраска са забелязани няколко години подред на островите Кунашир и Итуруп в руската Курилска верига в северната част на Тихия океан. В момента техният брой е неясен и няма консенсус защо те се различават от другите кафяви мечки.

Според Евгений Козловски, заместник-директор по научните изследвания в Курилския природен резерват, на остров Кунашир има само няколко мечки със сребриста окраска на козината. Те представляват около 10% от всички кафяви мечки, живеещи на острова. Това оцветяване може да варира: за някои само на главата, а за други – и по цялото тяло.

Руски учени се присъединяват към изследванията на техни колеги от САЩ и Япония. През 2013 г. делегация от японски учени пристига в Курилския природен резерват, за да изучи мечките. Подобни бели мечки могат да бъдат открити и на остров Хокайдо в Япония, но техният бял цвят не е толкова ярък и е по-хетерогенен.

Откъде произхожда това оцветяване? Д-р Йошиказу Сато, професор в Колежа по земеделие, храни и околна среда на университета "Ракуно Гакуен" в Япония, смята, че се дължи на мутация, която по-късно става преобладаваща сред местната популация, спомагайки способността им да ловуват.

Според констатациите на канадски учени сребърни мечки, живеещи по западното крайбрежие на Канада, показват по-голям успех в лова на риба, защото рибите не могат да видят мечките на фона на светлосиньото небе. Това е в контраст с тъмните мечки, които могат да се видят по-лесно. Подобно обяснение важи и за курилските мечки.

"Въпреки факта, че светлото (златно или сребърно) оцветяване може да се види в различни популации от кафяви мечки и дори при различни видове мечки, такъв цвят произтича от мутация в различни локуси на хромозомите, така че наследяването на такъв цвят навсякъде е различно", обяснява Козловски.

Той допълва, че тъй като поведението на тези странни мечки не се различава от това на обикновените мечки, някои държавни инспектори в резервата смятат, че те са по-малко агресивни.

Бъдещето на сребърно-кафявите мечки обаче остава несигурно. "Ние не сме ги изучавали дълго, затова е трудно да се каже дали техният брой расте или намалява", каза Козловски. "Бихме искали да вярваме, че те няма да изчезнат и че ще видим някои от тях сред курилските мечки. Те изглеждат много хубави!"

Полезни съвети за руската гора: Как да оцелеете, когато срещнете мечка

Внимание! Всяко пълно или частично копиране на материали на Russia Beyond без писмено разрешение и директен линк към оригиналната публикация на Russia Beyond, включително от други електронни ресурси, ще се смята за грубо нарушение на Закона за защита на интелектуалната собственост на Руската федерация. Russia Beyond и медийният холдинг RT си запазват правото да реагират на подобни нарушения в различни държави, включително по съдебен ред.

Вижте още: