Руско-американските отношения и „наследството на поколението на Гагарин“

Прес снимка / НАСА
От излитането на първия човек в орбита през април 1961 г. до днес Русия и САЩ се състезават в овладяването на Космоса. Отношенията минават през Студената война и разпада на СССР, за да се стигне до споразумението за сътрудничество от 1992 г. , с което двете държави се договарят да изследват на космоса. Това сътрудничество продължава и до днес, независимо от политическата криза в двустранните отношения.

САЩ и до днес се нуждаят от доставки на руски ракетни двигатели РД-180, а сътрудничеството по този проект е пример за коректно партньорство и прагматичен подход на Вашингтон дори в условията на санкции.

РД-180 е проектиран на базата на най-мощния в света ракетен двигател РД-170, смятан за венец на конструкторската мисъл на съветското ракетно двигателостроене.

През 1997 г. беше сключено споразумение за доставка на 101 двигателя РД-180, произведени в НПО „Енергомаш“ и предназначени за американските ракети-носители от семейството „Атлас“ (Atlas). Първият сериен двигател РД-180 бе доставен в САЩ на 2 януари 1999 година. 

Както заяви заместник-министърът на отбраната на САЩ Робърт Уърк на 9 април тази година, без руските двигатели ведомството няма да може да реализира свои програми по извеждане на космически апарати в ниска и геостационарна орбита. Под заплаха може да се окаже програмата за безпилотни космически кораби за многократна употреба Х-37В и програмата за изграждане на групи от спътници ново поколение „Мобайл Юзър Обджектив Систем“ (Mobile User Objective System MUOS), които са необходими на ВМС на САЩ (през 2016 г. е планиран за извеждане пети космически апарат от тази серия).

Изказването на Уърк бе предшествано от отчаяни опити на Пентагона да намери алтернатива на РД-180, за да се избави от неприятната за „световния хегемон“ зависимост в такава чувствителна сфера като обезпечаването на националната сигурност.

От началото на политическата криза в двустранните отношения въпросът за зависимостта от руските ракетни двигатели беше обсъден в Конгреса на САЩ, в Пентагона и от представители на военнопромишления комплекс (ОПК). Консерваторите настояваха за безусловен отказ от сътрудничество с Русия, мотивирайки се, че организации и физически лица, които се занимават с доставката на РД-180, са в санкционните списъци. На представителите на Пентагона и ОПК се наложи да удържат натиска на Републиканците за реализацията на програмите си.

През 2014 г. Конгресът на САЩ забрани нови покупки на РД-180, но през декември 2015 г. те бяха разрешени отново. През януари същата година противниците на сътрудничеството не успяха да възпрепятстват доставките, но повторно внесоха законопроект, с който се отменя положението, допускащо неограничени покупки на руски ракетни двигатели.

Веднага след свалянето на тази забрана бяха поръчани допълнително още 20 двигателя РД-180. Доставките на новите партиди ще започнат веднага, щом бъде изпълнена предишната поръчка за 29 двигателя РД-180.  

Министърът на ВВС на САЩ Дебора Ли Джеймс се изказа в полза на създаването на запас от РД-180, за да се обезпечат минималните нужди по програмата и да се осигури безпроблемна работа до създаването на техен аналог. На свой ред заместник-министърът на отбраната на САЩ Уърк съобщи, че в бъдеще Пентагонът трябва да разполага най-малко с две достъпни и надеждни системи за извеждане на тежки космически апарати в орбита.

Текущата външна и вътрешнополитическа обстановка стимулира работата над създаването на аналог на РД-180. Министерството на отбраната на САЩ сключи договори с компаниите „Юнайтед Лонч Сървисиз“ (United Launch Services) и „Аероджет Рокетдайн“ (Aerojet Rocketdyne) за разработка на американски двигатели, но дори и според най-оптимистичните прогнози подобни двигатели могат да се появят не по-рано от 2019 г., а използването им за извеждане на полезни товари ще стане не по-рано от 2021 година. До края на реализацията на тези проекти използването на руски двигатели ще съхрани възможността САЩ да развиват свои военно-космически програми.

В близко време американската компания „Аероджет Рокетдайн“ ще разработи прототип на двигателя AR1. Договорът е на стойност $115,3 млн. с възможност за преразглеждане и увеличаване на финансирането до $531 млн. Аналогичният проект с компанията „Юнайтед Лонч Ълайънс“ с първоначален кредит в размер на $46,6 млн. предвижда разработка на ракетен двигател „Вулкан“ (Vulcan) BE-4 и ракетна силова установка „Адвансд Крайоджиник Иволвд Стейдж“ (Advanced Cryogenic Evolved Stage/ACES), като за постигането на тези цели средствата могат да бъдат увеличени до $ 201,6 млн.

Краткосрочната политическа конюнктура засега отстъпва пред дългосрочните амбиции на САЩ в Космоса, а достиженията на няколко поколения руски конструктори са гарант за технологичното лидерство на Русия в отделни направления и способстват за развитието на руско-американското сътрудничество в ракетно-космическата сфера, без това сътрудничество да се съобразява с политическата криза в двустранните отношения.

"Российская газета". Всички права запазени.