Официално тълкуване на значението на трите цвята в руското знаме няма (или поне не е разписано законодателно), затова сред хората витаят различни трактовки. Най-популярната е свързана с европейската хералдика – според нея белият цвят символизира благородство и откровеност, синият – вярност и целомъдрие, а червеният – мъжество, великодушие и любов.

Има и по-"географска" версия: в началото на 18 в. Руската държава се състои от три исторически области: Велика Рус (западната част на днешна Русия), Белорусия (Беларус) и Малорусия (част от съвременна Украйна). Всяка от тези области се символизира от един цвят: съответно червен, бял и син, затова цар Петър I (управлявал през 1682-1725 г.) използва именно тези цветове.

Знаме за корабите

Една от най-важните задачи на Петър I е да създаде флот за Русия и да получи достъп до море – до началото на неговото управление страната няма такъв излаз.

Както пише председателят на Хералдическия съвет на Русия, историкът Георгий Вилинбахов, още преди създаването на морския флот, когато Петър плава по реки на първите руски кораби, той вече използва бяло-синьо-червеното знаме.

Има и версия, че цветът на знамето царят заимства от Холандия – по онова време тя е могъща морска държава, която Петър посещава, за да се запознае с порядките на европейските страни. Георгий Вилинбахов обаче отбелязва, че младият цар използва трикольора още преди пътуването си до Холандия и затова стига до извода, че Петър се е ориентирал именно по руските традиции. От неговото управление насам знамето става флаг на руския флот – под него плават търговските кораби на Руската империя.

Една империя – два флага

При потомците на Петър от династията Романови в Русия се налага "двувластие" на флаговете: наред с бяло-синьо-червения, който се смятал за търговски, се използва и черно-жълто-бял флаг, т. нар. "гербов" (сега хората го наричат "имперски"). Този флаг е утвърден за национално знаме от Александър II (управлявал през 1855-1881 г.): черният и жълтият цвят са взети от герба на Русия, на който по онова време има черен двуглав орел на златно поле, а белият цвят е цветът на Георги Победоносец, свети покровител на Русия.

Хералдмайстор Владимир Медведев споделя пред "Известия", че в резултат на това Руската империя няма единен държавен флаг. Царете често се разминават в мненията си – например Александър III (1881-1894 г.) отменя решението на Александър II и започва по тържествени поводи да използва бяло-синьо-червения флаг, като го нарича "изключително руски". Често се използват и двете знамена: на празници държавните учреждения издигат "имперския", а за търговията се ползва бяло-синьо-червеният.

Вилинбахов пише, че особено значение руският търговски флаг придобива през 1840-те гг., когато участниците в панславянския конгрес – представители на славянските страни, борещи се за независимост, – избират бялото, синьото и червеното за свои цветове. Този ход символизира близостта с Русия и единството на славянските народи. Днес тези три цвята могат да се видят на знамената на много страни, които вече са получили независимост: Чехия, Словакия, Сърбия, Хърватия, Словения.

От червения до националния флаг

След Октомврийската революция през 1917 г. двете знамена от царско време се оказват под забрана – те са заместени от червеното знаме със сърп, чук и звезда, превърнало се в един от символите на съветската власт. А бяло-синьо-червеният трикольор използват емигрантите, които не питаят топли чувства към комунистите. Именно затова в края на 1980-те – началото на 1990-те гг. трикольорът става символ на демократичните протести срещу съветската власт, която по онова време изживява последните си години.

В нова Русия от 1991 г. бяло-синьо-червеният флаг става държавен. На политически митинги и до днес обаче може да се срещне както съветското червено знаме (под него излизат комунистите), така и черно-жълто-бялото, имперско знаме (него използват монархистите и десните). Периодично депутатите от Либерално-демократичната партия излизат с предложение "имперският" флаг да стане държавен – аргументът им е, че под него Русия е извоювала "брилянтни победи" – но инициативите им така и не се увенчават с успех. Както отбелязва хералдмайстор Владимир Медведев, бяло-синьо-червеното знаме отдавна е възприето като официално.

Този текст е част от поредицата "Защо Русия", в която "Руски дневник" отговаря на най-популярните въпроси, свързани с Русия.