Руският Хавай: Опитът за завладяване, който не доведе до нищо

Форт "Елисавета" (Елизабет)

Форт "Елисавета" (Елизабет)

Vostock-Photo
В годината на 200-годишнината, откакто руснаците напускат Хавай, "Руски дневник" разследва как подобна възможност се е изплъзнала през пръстите на царя. В тактика, напомняща за днес, американците саботираха руските усилия да утвърдят силно присъствие на Хавайските острови, като разпалиха шпионската мания и прибягнаха до форма на икономически санкции.

Ако събитията се бяха развили по различен начин преди 200 години, руснаците днес щяха да прекарват ваканцията си в руска Автономна република Хавай. Макар че това може да звучи пресилено, в началото на 19 век Руската империя е имала шанс да поеме контрола над Хавайските острови.

В началото на 19 век руските изследователи Иван Крузенщерн и Юрий Лисянски акустират на Хавайските острови и заварват много американци, които вече правят бизнес там. Въпреки това, руснаците се обръщат към хавайския крал с предложения за сътрудничество и приятелство. След няколко години обаче те набързо напускат. Защо?

Двамата крале

В края на 18 и началото на 19 век Хавайските острови имат двама крале: Камехамеха Велики, които обединява кралството през 1810 г. със столицата в Хонолулу на остров Оаху, и Каумуалий - васал, който управлява двата по-малки острова Ниуа и Кауай.

Кралят на остров Хавай, Камехамеха I (1758-1819) и неговите войни, 1819. Гравюра от Е. Байард / Илюстрираният свят, 1880 / Getty ImagesКралят на остров Хавай, Камехамеха I (1758-1819) и неговите войни, 1819. Гравюра от Е. Байард / Илюстрираният свят, 1880 / Getty Images

Членове на руската експедиция се срещат с Камехамеха, запален любител на кораби, който притежава малък флот от чуждестранни плавателни съдове. Камехамеха посреща гостите подобаващо и им предлага да започнат търговия с руските колонии в Аляска.

След първото руско посещение, обаче, слухове започват да се разпространяват сред местните жители и американците, живеещи на Хавай, че царят има за цел да завладее островите.

Германският доктор в действие

През 1815 г. войниците на крал Каумуалий пленяват руския търговски кораб "Беринг", който пътува до Калифорния с доставки. Първият губернатор на руските колонии в Америка Александър Баранов изпраща пратеника си д-р Джордж Шафър да преговаря с Каумуалий.

Шафър, роден в Германия лекар на служба при руснаците, няма нито военно, нито дипломатическо образование. Може би Баранов просто няма друг, когото да изпрати. Шафър е инструктиран да се срещне с Камехамеха, като го моли да повлияе на Каумуалий да върне кораба.

Крайната цел обаче не е "Беринг", а вместо това да се създаде пътна станция на Хавай, за да се настанят руски кораби, носещи кожи от Аляска до процъфтяващите пазари в Кантон, Китай. Също така Шафър е инструктиран да договори монопола на Русия в търговията със сандалово дърво, висококачествен мебелен материал. Шафър носи подаръци и писмо от Баранов до Камехамеха.

Нещата обаче не тръгват на добре веднага след пристигането на Шафър в Хонолулу в края на 1815 г. Повлиян от местните американски търговци, Камехамеха първо отказва да приеме лекаря, а писмото от Баранов е върнато неотворено. За щастие на Шафър обаче съпругата на Камехамеха се разболява и той успява да я спаси, което му печели доверието на краля и той му позволява да купи парцели за строеж на фабрики. Но това бързо му спечелва репутацията на руски шпионин и животът в земите на Камехамеха става още по-опасен.

Георг Антон Шафър / Archive PhotoГеорг Антон Шафър / Archive Photo

През май 1816 г. Шафър напуска остров Оаху и отплава за Кауай, дом на крал Каумуалий. След пристигането на Шафър, вторият крал решава да се закълне във вярност към руския император Александър I, надявайки се, че далечната империя ще му помогне да свали местния си господар, крал Камехамеха. Каумуалий също обещава на Русия дълго желания монопол на сандалово дърво. Изглежда Шафър най-сетне достига крайната си цел. Американците, обаче, предприемат действия.

Едно неосъществило се завоевание

По време на мисията си Шафър подписва тайно споразумение с Каумуалий, в което пише, че царят е длъжен да даде 500 войници, които да помогнат на Шафър в завладяването на земята на Камехамеха. Заслепен от по-ранния си успех, Шафър изпраща документите на Каумуалий, подписани в Санкт Петербург, и до Баранов, и започва да купува бойни кораби за Каумуалий за сметка на Руско-американската компания в Аляска. Той също така построява три крепости, като ги именува на Александър I, съпругата му Елизабет и руския маршал Барклай де Толи. Той също така нареча една от долините на Кауай на себе си.

Двама мъже акустират малка открита лодка в езеро пред кокосова горичка. Уайкики, Хавай, 1890 / Getty ImagesДвама мъже акустират малка открита лодка в езеро пред кокосова горичка. Уайкики, Хавай, 1890 / Getty Images

Това неочаквано усилие за завладяването обаче скоро е прекратено от американски търговци и моряци. Те бързо изкупуват всичкото сандалово дърво, храна и сол в царството на Камехамеха, оставяйки руснаците гладни и без стока, с която да търгуват. Накрая американците в руската служба започват да се отклоняват и да застават на страната на своите сънародници.

През 1817 г. Шафър е принуден да напусне Хавай.

Студено посрещане в Санкт Петербург

Месец след като Шафър напуска Хавай, докладът му стига до цар Александър I. Докато шансът да завладее Хавай може би е изглеждал привлекателен, Александър категорично отказва предложението на Шафър. Как би изглеждала Руската империя, осъждайки последните териториални придобивки на Наполеон, но в същото време завладявайки колония в Тихия океан?

Освен това Александър не иска хавайският въпрос да разваля отношенията между Русия и нейния близък партньор, Съединените щати.

Хавай остава независимо международно търговско пристанище още десетилетия, а руснаците, както и другите държави, продължават да търгуват там. Днес фортът "Елисавета" (Елизабет), единственият спомен за незадоволените прищевки за завоевание на Шафър, е исторически парк.

Руините на руския форт "Елисавета" на Хавай, остров Кауай / Legion MediaРуините на руския форт "Елисавета" на Хавай, остров Кауай / Legion Media

Руският форт "Елисавета" 

Укрепленията на форт "Елисавета" са съборени през 1862 г., много след като присъствието на Русия в Хавай приключва, но мястото вече е национална историческа забележителност. Въпреки че самата крепост вече не съществува, посетителите могат да видят основите ѝ – неправилен осмоъгълник, който пази входа на Кауай по водния път. С външните скални стени, построени от древни хеяу (хавайски храмове), в крепостта някога е имало резиденции, параклис, градини, търговски център и главната сграда на крепостта. 

Внимание! Всяко пълно или частично копиране на материали на Russia Beyond без писмено разрешение и директен линк към оригиналната публикация на Russia Beyond, включително от други електронни ресурси, ще се смята за грубо нарушение на Закона за защита на интелектуалната собственост на Руската федерация. Russia Beyond и медийният холдинг RT си запазват правото да реагират на подобни нарушения в различни държави, включително по съдебен ред.