Как гигантски войници от Русия служат в Прусия

Архивна снимка
Известни в Европа с височината и силата си, тези руски войници са дадени на пруския крал като "човешки дар" и никога не се връщат у дома.

"Най-красивото момиче или жена в света би ми било безразлично, но високи войници - те са моята слабост", казва Фридрих Вилхелм I от Прусия (1688-1740), който е висок само 165 см и е обсебен от всичко голямо и високо. Една от известните му странности е създаването на собствен личен полк от изключително високи мъже, известен в историята като "Потсдамските гиганти".

Петър Велики знае за страстта на Фридрих. След преговорите от 1716 г. за съюз между Русия и Прусия срещу Швеция във Великата северна война Петър изпраща до дома писмо до Управляващия сенат (съвет на длъжностните лица, управлявал страната в отсъствието на царя), с нареждане да се намерят 200 руски "високи мужици", които да бъдат изпратени в Прусия, за да служат на краля.

Живите войници-играчки

Портрет на Фридрих Вилхелм I

Заедно с писмото Петър изпраща хартиена лента, която определя минимално необходимата височина - 193,5 см. След това Сенатът издава заповед да се намерят 211 мъже с такъв ръст или по-високи, не по-стари от 50 години, в различни части на Русия.

Намерени са само около 60 мъже с необходимата височина и 54 или 55 от тях наистина са изпратени в Прусия през 1718 година. Заедно с мъжете Петър изпраща на Фридрих дървена чаша, издълбана от самия него, и струг. Подаръците и мъжете са дадени на Фридрих по време на помпозна церемония. Александър Головкин, руски посланик в Прусия, пише: "Негово величество прие подаръците с голяма благодарност, радост и любопитство. Той похвали оръжията, униформите и държанието на мъжете. Той подреди гренадирите по височина и веднага ги изпрати в Потсдам". Каква е съдбата им там?

Портрет на пехотинеца Свирид Родиванов от Москва, дарен от руския император на пруския цар.

Официалното име на полка на Фридрих Вилхелм е "Великите гренадири на Потсдам", но те са по-известни като "Потсдамските гиганти" или просто "Дългите момчета". Единственото изискване за присъединяване към полка е войниците да бъдат с височина над 182 см и нивото им на заплащане не се определя от нищо друго освен от ръста им - колкото по-висок, толкова по-високо е заплащането.

"Дългите момчета" са не само руснаци, разбира се, - те са купени или дори отвлечени от краля от различни европейски страни. Един от най-високите гиганти (216 см), казват историците, е ирландецът Джеймс Къркланд. Предлагат му работа като лакей на барон Борк, пруският посланик в Лондон, но е заловен и транспортиран до континента, за да стане един от "Дългите момчета".

"Гигантите" получават най-добрата храна и квартира, облечени са в изключително плетени синьо-червени униформи, ботуши с дебели токове и високи шапки 45 см - за да изглеждат още по-високи. Те обаче никога не участват в истински военни действия - ФридрихВилхелм ги цени твърде много. Те са задължени да маршируват само на военни паради в двора на царя и са нещо като живи играчки - например, когато кралят се разболее, им е наредено да маршируват през стаята му.

Съмнителната съдба на руските "гиганти"

Крал Фридрих Вилхелм I от Прусия инспектира гигантската си гвардия, известна като

Русия продължава да изпраща високи мужици до пруския крал, за да подкрепят странната мания на краля и да поддържат военния съюз с Прусия. Около 400 новобранци са изпратени в Прусия само по време на управлението на Петър. Не всички от тях са счетени за достатъчно високи за полка на Потсдамските гиганти и повечето отиват в редовната пруска армия.

Джеймс Къркланд от Ирландия

Много от тези войници имат семейства и роднини в Русия; те пишат писма до дома с молба да бъдат върнати. През 1723 г. Петър моли ФридрихВилхелм да върне най-малко 152 от "дългите момчета" и обещава да ги замени с "прости" новобранци. Фридрих обаче не иска да направи това. Следите на повечето войници, изпратени в полевите полкове, вече са изгубени - руснаците не водят точни записи за новобранците, които са "подарени" на ФридрихВилхелм, а прусите губят много от записите поради военновременни условия. Само около 95 руснаци се завръщат у дома през 1724 година.

Фридрих Вилхелм I и Потсдамските гиганти.

Въпреки това, дори след смъртта на Петър, Русия продължава да търси високи войници и да ги изпраща в Прусия. Имаме портрет на един от тези мъже, московчанин на име Свирид Родионов, който е изпратен в Прусия не по-рано от 1723 г.; неговият портрет е нарисуван през 1724 г. или по-късно.

Заповеди да се търсят високи момчета са издадени и от Екатерина I през 1725 г., а след това Анна Йоановна, която дори позволява на пруски офицери да идват в Русия, за да търсят високи новобранци и да ги отвеждат.

Когато Фридрих умира през 1740 г., неговите "Потсдамски гиганти" преброяват около 3200 души. Синът му, Фридрих II Велики, смята полка за ненужен разход. Той понижава полка до батальон и интегрира повечето от неговите войници в други военни части. Нещо повече, Фридрих II и Елисавета Петровна, новата руска императрица, не се разбират твърде добре. През 1746 г. Елисавета иска връщането на руснаците, служещи в пруската армия, - Фридрих II отказва и дори не отговаря в кои части са служили руснаците. За съжаление, само малка част от руските "дълги момчета" успяват да се върнат у дома. Свирид Родионов например не вижда отново златните куполи на Москва - посреща по-късните си години във Вердер, Прусия.

Хопегартен, Германия, членове на Потсдамската гигантска гвардия.

Прочетете още: "Битката на народите": Как руските войски заедно със съюзниците си разгромяват Наполеон

Внимание! Всяко пълно или частично копиране на материали на Russia Beyond без писмено разрешение и директен линк към оригиналната публикация на Russia Beyond, включително от други електронни ресурси, ще се смята за грубо нарушение на Закона за защита на интелектуалната собственост на Руската федерация. Russia Beyond и медийният холдинг RT си запазват правото да реагират на подобни нарушения в различни държави, включително по съдебен ред.

Този уебсайт използва "бисквитки". Кликнете тук , за да разберете повече.

Приемам "бисквитките"