Двуглави бебета и други експонати от музея на Петър Велики Кунсткамера

PhotoXPress
Малко след като основава Санкт Петербург, Петър I започва да го развива. През 1714 г. там отваря врати първият градски музей, познат като Кунсткамера или Кабинет на антиките. Това е също и първият природонаучен музей в Русия.
Музеят е известен преди всичко с колекцията си от "изроди" – анатомични изненади и аномалии, много от които са придобити от самия Петър I по време на пътуванията му из Европа.
Петър събира колекцията за няколко години. Пет години след основаването на музея най-после са допуснати хора от обществото да разгледат редките експонати. Било решено да не се събират пари за вход. Точно обратното, Петър смятал, че хората, жадни за знания, трябва да бъдат "образовани и да им се даде шанс, а не да бъдат лишавани от пари".
Освен анатомичните аномалии и любопитни неща, музеят приютява огромна колекция от антики, които разкриват историята и начина на живот на различни етнически групи и народи. Ето защо официалното му име е Музей за антропология и етнография на Петър Велики към Руската академия на науките.
Днес в музея има повече от 1,2 млн. предмета. Неговите етнографски, антроположки и археологически колекции са сред най-добрите и големите в света.
Някои от най-впечатляващите от милионите експонати се намират в колекцията на холандския анатом Фредерик Рюиш, който прекарва 50 години в колекциониране на "мокри" (запазени в етанол) екземпляри на новородени, включително и много човешки глави и отделни части от тялото.
Алкохолизираните бебета на Рюиш си правят компания с колекцията на друг холандец Алберт Себа. Като чул за Кунсткамера, колекционерът решил да продаде асортимента си от четириноги, птици, риби, змии, гущери и черупчести на руския цар.
Любопитно, но в началото на създаването на Кунсткамера там можело да се видят и живи "експонати": хора с увреждания или с необичайна височина или външен вид. След смъртта им скелетите им не се погребвали, а се излагали в музея.
Сградата се състои от два 3-етажни павилиона и многоетажна кула. Музейните колекции заемат източното крило на сградата, докато в средната част се помещава анатомичният театър и кулата с обсерватория. Различни институции на Академията на науките, където е работил Михаил Ломоносов, са били разположени в западното крило.