Еволюция при нулева гравитация: Може ли космическото пътуване да промени хората?

Getty Images
Ако пътуваме към отдалечени планети, ще станем ли мутанти, устойчиви на радиация и недостиг на кислород? Руски учени изучават кръвните проби на космонавти, а изследванията им ще помогнат за разработването на нови лекарства за първите пътници в космоса и вероятно ще предотвратят опасни мутации.

Нещо необичайно се случва на хората в космоса. Тъй като нашето тяло се обърква при нулева гравитация, то се опитва да компенсира, като задейства защитните системи. Имунната система се бори да се справи дори с незначителни патогени, казва проф. Евгени Николаев  от московския Институт за наука и техника Сколково.

През миналата година той е изследвал кръвни проби на руски космонавти, за да разбере как хората се адаптират по време на космически полети. Ако Николаев успее, изследванията му могат да доведат до създаването на нови лекарства, които да помогнат на човешкото тяло да функционира правилно и да избегне мутации по пътя към Марс и други планети.

Ще изглеждаме ли като извънземни?

Космическото пътуване е напълно чуждо на нашия вид. Излизането от гравитацията на планетата очевидно ще окаже сериозно въздействие върху нашите тела и е възможно хората да бъдат подложени на друг етап от еволюцията в космоса, посочва Олег Газенко - ученият, отговарящ за съветската програма, която праща животни в космоса. Той предполага, че хората, които пътуват в космоса, в крайна сметка ще изглеждат различно: ще са по-високи, с изключително издължени лица и дълги ръце.

В космоса циркулацията на кръвта и потреблението на кислород се променят, а гръбнакът се удължава. Гравитацията дава на космонавти "бебешките крака": петите стават розови и нежни. Това е добрата новина. Лошата новина е радиацията и нейното въздействие върху човешкото здраве. Единственият начин да се справим с този проблем е разработването на нови лекарства, но има много въпроси, които трябва да бъдат решени.

Учените например изследват какво се случва с човешкото око по пътя към Марс. "Ако няма защита, тогава дозата радиация ще затъмни лещата и зрението ще се загуби", казва Николаев. "Трябва да бъдат разработени специални антиоксиданти, за да се предотвратят тези процеси".

В изследване на протеините

Екипът на Николаев изучава тези промени на молекулярно ниво, за да определи кои процеси трябва да бъдат блокирани, така че да се предотвратят необратими увреждания.

Учените решават да се съсредоточат върху протеините, защото те са ключов фактор при адаптивните процеси на организма. По време на първия етап на изследването екипът на Николаев определя нивата на 125 протеина в кръвта на 18 руски космонавти, които са завършили дългосрочни мисии в международната станция. Сега той изследва кръвни проби, взети в космоса.

На науката са познати само онези протеини, които се променят в резултат на земни заболявания, като например диабет и сърдечно-съдови болести, но хората имат повече от 20 000 протеина и много от тях могат да повлияят на тялото ни по време на космически пътувания. Невъзможно е да се изследват всичките, така че екипът на Николаев се е съсредоточил върху метаболитите, които са малки молекули и продукт на метаболизма.

Тайният живот на метаболитите

"Синтезът на метаболитите в организма е свързан чрез т. нар. пътеки на реакции, а пък белтъците са свързани с тях", обяснява Николаев. "Ако имаме данни за промени в някои метаболити в кръвта по време на космическото пътуване, можем да определим кои протеини трябва да бъдат променени".

Анализът на метаболитите може да се направи в Международната космическа станция: учените се нуждаят само от сухи кръвни проби. Космонавтите могат да ги събират върху парчета дебела хартия.

"Тези проби ще се върнат на Земята с информация за временните промени в кръвта", обяснява Николаев. "Съвременният анализ на кръвта позволява да се извличат метаболити от тези проби и да се анализират с масспектрометър."
 
След като бъдат идентифицирани целевите протеини, учените ще могат да определят процесите, които водят до необратими промени у космонавтите в космоса.

Ако сте се запътили към Космоса, ще е полезно да знаете колко струва билетът дотам!

Внимание! Всяко пълно или частично копиране на материали на Russia Beyond без писмено разрешение и директен линк към оригиналната публикация на Russia Beyond, включително от други електронни ресурси, ще се смята за грубо нарушение на Закона за защита на интелектуалната собственост на Руската федерация. Russia Beyond и медийният холдинг RT си запазват правото да реагират на подобни нарушения в различни държави, включително по съдебен ред.

Вижте още: